15 Июля 2010

Разностная машина Чарлза Бэббиджа

Известный английский математик и изобретатель Чарлз Бэббидж (1822) использовал десятичные счетные колеса в своей специальной вычислительной машине, предназначенной для составления логарифмических таблиц и получившей название разностной машины, по аналогии с десятичными счетными колесами, имевшимися в вычислительной машине Блеза Паскаля (1645), позволявшей автоматически выполнять четыре основных арифметических действия. Как пишет К.В. Рыжов, «в разностной машине Бэббиджа применялись те же десятичные счетные колеса, что и у Паскаля. Для изображения числа использовались регистры, состоящие из набора таких колес» (К.В.Рыжов, «100 великих изобретений», 2006). Толчком для работы Ч. Бэббиджа над конструированием вычислительной машины послужило стремление автоматизировать работу с таблицами логарифмов. Р.С. Гутер и Ю.Л. Полунов в книге «От абака до компьютера» (1981) отмечают: «В автобиографической книге «Страницы жизни философа» (1864) Бэббидж пишет: «…Однажды вечером я сидел в одной из комнат Аналитического общества в Кембридже, подремывая над открытой таблицей логарифмов, которая лежала передо мной. Один из членов общества вошел в комнату и, видя, что я почти сплю, воскликнул: «О чем ты мечтаешь, Бэббидж?» - на что я ответил: «Я думаю, что все эти таблицы могли бы быть вычислены с помощью машины… Это событие, должно быть, произошло в 1812-м или 1813 году…» (Гутер, Полунов, 1981, с.113).