9 Декабря 2011

Догадка И. Мечникова о причине старения и смерти

Догадка И. Мечникова о том, что причиной старения и смерти животных и человека является медленное пожирание фагоцитами (клетками иммунитета) клеток собственных органов, возникла у него по аналогии с фагоцитарным пожиранием чужеродных белков. Если способность организма бороться с болезнями, рассуждал Мечников, обусловлена противостоянием фагоцитов и антигенов, то почему бы не предположить, что способность организма стареть и умирать обусловлена противостоянием фагоцитов и клеток собственных тканей. В настоящее время ученые признают, что в процессе старения в работе фагоцитов накапливаются ошибки, и они действительно могут поражать собственные белки и клетки. Это является одним из механизмов старения (М.М.Виленчик, «Биологические основы старения и долголетия», 1987). Позже иммунная теория старения получила развитие благодаря двум открытиям. Как пишет известный биолог Л.Хейфлик, «первое заключается в том, что с возрастом способность иммунной системы производить антитела необходимой интенсивности действия и в необходимых количествах падает. Второе гласит, что в процессе старения иммунная система ошибочно начинает производить антитела, направленные на уничтожение своих же собственных протеинов» (Л.Хейфлик, «Как и почему мы стареем?», 1999).